हर साल थैंक्सगिविंग के क्रम में, मेरी चाची जीन ने मेरे बड़े विस्तारित परिवार के प्रत्येक सदस्य को कुछ लाने के लिए असाइन किया। कभी-कभी यह एक विशिष्ट पारिवारिक नुस्खा है, और अन्य बार यह "मिठाई" के रूप में अस्पष्ट है। पाँच साल पहले, मैंने अपनी माँ को अपने काम के लिए बुलाया और एक नए अनुरोध के बारे में सीखा: मेरे चचेरे भाई मिशेल ने हम में से प्रत्येक को कई पारिवारिक तथ्यों को प्रस्तुत करने के लिए कहा था, जिसे वह एक प्रश्नोत्तरी में संकलित करने जा रहा था।

मिशेल ने हमारे सबमिशन को लगभग 25 प्रश्नों के लिए संपादित किया, जिससे यह सुनिश्चित हो गया कि उपस्थिति में प्रत्येक परिवार के सदस्य के बारे में कम से कम एक था, और उन्हें कागज की शीट पर मुद्रित किया। सवालों ने सरपट दौड़ा दिया। कुछ सीधे थे ("महान दादा फ्रैंक किस उम्र में संयुक्त राज्य अमेरिका में पहुंचे?"); अन्य, मूर्खतापूर्ण ("किस परिवार के सदस्य ने सबसे तेज टिकट प्राप्त किया है?"); और अन्य, मुश्किल ("कौन से चार रिश्तेदारों ने एक ही विश्वविद्यालय में भाग लिया?")। हमने रात के खाने से ठीक पहले प्रश्नोत्तरी भरी, छोटे बच्चों को महान-चाची जो से संकेत मिल रहे थे, जो था, जैसा कि यह पता चला है, हमारे परिवार के इतिहास पर अधिकार।

भोजन के बाद, हम प्रश्नोत्तरी के माध्यम से गए। यह कोई त्वरित जवाब नहीं था। प्रत्येक प्रश्न के साथ एक कहानी, एक किस्सा या एक बहस आई। मैं एक धन्यवाद याद नहीं कर सकता जहाँ हर कोई बातचीत में व्यस्त था। इसने नए ससुराल को तह में ला दिया, क्योंकि वे उस परिवार के बारे में जान गए थे जिससे वे जुड़ गए थे। और यह सभी पीढ़ियों को एक साथ लाया - अपने दम पर खेलने के बजाय, बच्चे चाची, चाचा, माता-पिता और दादा दादी के साथ मेज पर हंस रहे थे क्योंकि हमने अपने अतीत को दोहराया था।

तब से, परिवार सामान्य ज्ञान धन्यवाद के मेरे पसंदीदा भागों में से एक बन गया है। यह हमारे इतिहास का जश्न मनाने और हाल की उपलब्धियों को साझा करने का एक तरीका है ("इस वर्ष किस चचेरे भाई ने अपने ड्राइवर के लाइसेंस प्राप्त किए हैं?") हमें अपने प्रतिस्पर्धी पक्षों और कभी-कभी एक-दूसरे को शर्मिंदा करने की अनुमति देते हैं।

परंपरा को दिलचस्प बनाए रखने के लिए, हम इसे साल-दर-साल बदलते हैं। कुछ साल पहले, हमें अपने सबसे अच्छे कैचफ्रेज़ के साथ परिवार के सदस्यों का मिलान करना था। और इस साल, हम पुराने एल्बमों के माध्यम से खुदाई कर रहे हैं ताकि हमारे सवालों का सामना करने के लिए फ़ोटो मिल सकें - जो मुझे याद दिलाता है: इससे पहले कि हम बहुत दूर हो जाएं, मुझे अपने पूर्व चित्रों को छिपाने की आवश्यकता है।

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